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15 de Agosto de 2004
La experiencia de políticas de TIC en Israel

Una investigación realizada por la Fundación Mediterránea con el apoyo de CABASE, CICOMRA, SADIO y USUARIA, muestra como Israel es el único país del mundo que ha tenido un desarrollo tecnológico que se puede llegar comparar al sucedido en Silicon Valley.

Israel es un país pequeño, que tiene menos de 6 millones de habitantes, y bastante joven, fundado en 1947. En las décadas de 1950-1970 su principal exportación fueron las naranjas y los textiles. Sólo recientemente, el sector informático ha tenido impacto en su economía. Es un país de ingresos mediano-altos, con un ingreso per capita de US$ 17.000, y con fuerte crecimiento del PIB en los últimos años, del 6% anual (Israel Export Insitute, 1999).

Israel es el único país del mundo que ha tenido un desarrollo tecnológico que se puede llegar a
comparar al sucedido en Silicon Valley. Tiene un sector TIC que ha crecido en los años recientes a un promedio del 10% anual, y ventas que han crecido aceleradamente de US$ 5.900 millones en 1995 a US$ 8.100 millones en 1998 (Israel Export Insitute, 1999). El sector exporta el 80% de sus ventas, es decir unos US$ 6.600 millones en 1998.

Tomando como ejemplo la industria del software, estas exportaciones pasaron la valla en 1997 de los US$ 1.000 millones, y están muy bien distribuidas en una multitud de empresas: 8 empresas exportan más de US$ 50 millones anuales mientras que otras 220 exportan cada una más de US$ 5 millones (Israel Export Insitute, 1999). Finalmente, el sector TIC israelí está bien representado en la bolsa de valores de EEUU, ya que hay 100 compañías de este país que cotizan allí, en segundo lugar después de Canadá fuera de los EEUU.

Uno de los factores principales para el desarrollo de esta industria en Israel ha sido sus fuertes recursos humanos. El 25% de la fuerza laboral de Israel tiene ocupaciones técnicas, y el país posee la más alta proporción de científicos y técnicos en su población (145 en 10.000, mientras que en EEUU es 85, en Japón 70 y en Alemania 60).

Más impresionante es su altísima tasa de graduados universitarios -el 20% de la población. Cada año se reciben entre 500 y 700 graduados en el área de computación de una de las excelentes universidades o institutos de Israel. Hay 7,54 profesionales en software cada 1.000 personas.

Israel tiene la proporción más alta de científicos e ingenieros por trabajador en el mundo. Un total de 5.500 profesionales en computación trabajan exclusivamente para compañías de software.

Una serie de factores contribuyeron a hacer crecer esta gran fuente de recursos humanos técnicos: la fluidez del idioma inglés, que es ampliamente usado como segunda lengua, un número de universidades con nivel mundial, como son el Technion y el Weizmann Institute of Science, una gran 32 De todos modos, el conocimiento tácito sigue siendo importante y resulta crucial para mantener las ventajas comparativas de las firmas. En principio, la imitación puede resultar más fácil, pero la adopción exitosa de procesos tecnológicos avanzados aún envuelve problemas complejos de integración de sistemas y cambios organizacionales radicales, cuyas soluciones requieren significativos volúmenes de conocimiento tácito.

Políticas públicas en el mundo para promover el sector TIC inmigración proveniente de la entonces Unión Soviética en la década del .90. Israel absorbió a cerca de 400.000 inmigrantes de ese origen, de los cuales un 25% tenía títulos en ingeniería, (una fuerte educación técnica en la participación de muchos jóvenes en las fuerzas armadas y el retorno en décadas anteriores de EEUU y Europa de muchos profesionales con experiencia internacional).

Otro factor que ayudó a que el sector TIC crezca enormemente en los últimos años ha sido la transición de tecnologías que fueron desarrolladas para uso militar hacia el uso civil, recuperando en parte los enormes gastos militares del estado como respuesta a la particular situación geopolítica del país.

Israel ha invertido y desarrollado complejas tecnologías militares. Los recientes procesos de paz han permitido que muchas empresas que se dedicaban exclusivamente a desarrollar productos de uso militar, puedan desviar sus recursos a la producción de productos para un uso civil.

Otro factor importante que contribuyó al desarrollo del sector ha sido una comunidad de inversores de alto riesgo (venture capitalists) muy dinámica. En 1991 había en el país una sola firma de capital de riesgo con una cartera de US$ 34 millones, mientras que en el presente hay más de 50 firmas con US$ 2.000 millones invertidos.

Al darse cuenta de la importancia de las TICs para el futuro éxito de Israel, el gobierno ha desarrollado un sistema amplio de apoyo a las nuevas empresas y a las existentes. Por ejemplo, este país invierte un 2.6% del PIB en I&D, una tasa altísima sólo comparable con la de los países desarrollados que más invierten, y más de 6 veces la proporción que invierte Argentina. El apoyo para I&D es otorgado a través de concesiones e incentivos impositivos, entre otros medios. En forma standard el gobierno aporta el 50% de los costos. Los investigadores que viven en áreas designadas como remotas reciben un mayor apoyo.


Otra política de fomento indirecta ha sido la inversión en crear universidades de alta calidad. Cabe resaltar que Israel gastaba en 1994 el 8,9% de su PIB en educación (Israel Export Institute, 1999a), la tasa de inversión en este sector más alta del mundo (países OCDE promedian 6,2% y Argentina un 4,8%33).

Los incentivos directos han sido abundantes también. Primero, existen fondos para empresas que cubren del 40-60% de los costos de I&D que son devueltos más tarde a través de los royalties que las empresas reciban. El gobierno ha estado financiando en los últimos años cerca de 1.000 proyectos por año con un aporte de alrededor de US$ 400 millones. Existen 26 incubadores regionales para asistir a compañías. Finalmente, el gobierno fomenta la investigación a largo plazo de un número selecto de tecnologías, las cuales no tienen perspectivas de rendir ganancias en el corto plazo, con consorcios empresarios de investigación conjunta.

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